Een greep uit artikelen en teksten geschreven door Philip Hofman, freelance redacteur.

Geld heerst en seks verkoopt op de iGaming Supershow 


In de RAI was een beurs met de ietwat eufemistische benaming iGaming Supershow. Ik dacht eerst dat het ging over computerspellen op internet. Het bleek een expo voor de online gokwereld te zijn. Zonder enige voorkennis bezocht ik de RAI en schreef op wat ik er zag en hoorde. Het resulterende sfeerverhaal is een experiment in creatieve non-fictie. Een waargebeurd verhaal dus, verteld met enkele technieken uit de fictieschrijverij. Meer...

Rubriek over occasionprijzen voor AutoWeek

Om occasionrijders meer inzicht te geven in de prijsontwikkeling van gebruikte auto’s, bedacht ik voor AutoWeek een nieuwe rubriek over op hande zijnde prijsveranderingen van occasions. Kan je beter nog even wachten om die gebruikte Prius op de kop te tikken, of is het zaak zo snel mogelijk toe te slaan? Met de informatie die een restwaarde-expert levert, probeer ik dergelijke kwesties maandelijks inzichtelijk te maken. Meer...

Mazelenuitbraak teistert de Bijbelgordel

Voor The Holland Times kruip ik regelmatig in de rol van buitenlandse correspondent in eigen land. Sommige artikelen zijn bedoeld om niet Nederlandstaligen in zo'n 800 woorden bij te praten over een onderwerp dat al een tijdje in het nieuws is. Hier deed ik dat over de mazelenepidemie in de Hollandse Biblebelt. Het verhaal is gepubliceerd in het Engels, maar hier is de Nederlandse versie. Meer...

Funda's medicijn voor de huizenmarkt: huisruil 


Een NVM makelaar uit Friesland bedacht een eenvoudige manier om mensen die hun huis maar niet kwijtraken uit de brand te helpen: ruilen. Nou ja, ruilen. Huizenverkopers die willen verhuizen naar elkaars regio, worden online gematcht. Daarna gaat de makelaar actief bemiddelen om te zien of de huisverkopers elkaars huis willen kopen. In dit artikel een korte blik op deze nieuwe dienst van Funda en de stand van zaken in de huizenmarkt in het voorjaar van 2013. Meer...

Filmbespreking: Les Infidèles 

Zou je alle speelfilms waarin moord en doodslag voorkomt in de prullenbak gooien, dan houd je waarschijnlijk de helft van alle films die ooit gemaakt zijn over. Doe je ook alle cinema weg waarin echtelijke ontrouw een rol speelt, dan resteert er vermoedelijk niet genoeg om een filmfestival van een week te vullen. Ik overdrijf een beetje, maar niettemin. Ontrouw is een filmcliché van de eerste orde, maar dat weerhield een stel Franse filmmakers er niet van om er een omnibusfilm van zeven korte komedies over te maken. Meer...

Vleiende stukjes over kaaswinkels, hotels en schoonheidssalons

Voor een 'glossy over luxury lifestyle' schreef ik stukjes over winkeliers en persoonlijke dienstverleners die het leven wat comfortabeler en plezieriger maken. De artikelen waren een beloning voor trouw adverteren in het blad. Voor sommige van de advertorials bezocht ik de middenstanders, bij andere sprak ik hen telefonisch. Er was veel haast bij de opdrachten. De missie: snel het unieke van de winkel ontdekken en daarover in weinig woorden zoveel mogelijk vertellen. Meer...

Hoeveel je bespaart door in een tweedehandsje te rijden

Door economische tegenwind, hoge brandstofprijzen en belastingvoordelen op zuinige auto's kozen automobilisten de afgelopen jaren massaal voor kleine, spaarzame auto's. De ware budgetkeuze is echter nog steeds een gebruikte auto. Maar hoeveel bespaar je nu werkelijk door in een vijf of tien jaar oude occasion rond te tuffen? In de rubriek Budgetgids, die ik voor AutoWeek schrijf, reken ik dat uit. De uitkomsten zijn soms verrassend. Meer...

Hoe het lenteakkoord youngtimerleasing groot kan maken

Het lenteakkoord bracht slecht nieuws voor veel werkenden met een auto van de zaak. Wie zijn leaseauto privé niet gebruikt, moet toch belasting gaan betalen over de nieuwprijs. Dat zal veel mensen veel geld gaan kosten. Auto's tussen de vijftien een vijfentwintig jaar oud, ook wel youngtimers genoemd, hebben echter een lage bijtelling. Zijn die oudere beestjes ook te leasen? Hoe populair kan youngtimerleasing worden als het nieuwe kabinet de maatregel uit het lenteakkoord uitvoert?  Meer...

Waarom de reclassering taakgestraften te kijk wil zetten 


Taakstraffen zijn niet zo populair. Een beetje schoffelen of papierprikken wordt door velen gezien als een softe straf. Reclassering Nederland zegt dat het wel degelijk effectief is. Om meer begrip voor de straffen te kweken bij burgers, krijgen taakgestraften van de reclassering voortaan een hesje aan met de tekst 'Werkt voor de samenleving'. Critici menen dat het te kijk zetten van veroordeelden averechts zal werken. Meer...

Nederlands nieuwe exportproduct: oude auto's 

Nog nooit stonden er in Nederland zoveel gebruikte auto’s te koop. En de vraag is slapjes, waardoor occasionprijzen inzakken. Fijn als je er een wilt kopen, beroerd als je van je auto af moet. Maar de Polen, Wit-Russen en Duitsers komen ons redden. Met hulp van de Belastingdienst. Meer...

De dodelijke schoonheid van de Amsterdamse grachten 


Waar schoonheid is, liggen gevaar en destructie niet zelden op de loer. Neem de Amsterdamse grachten. Ze staan op de werelderfgoedlijst van de Verenigde Naties en trekken drommen toeristen naar de hoofdstad. Mooi zijn ze, maar ook dodelijk. In het voorjaar van 2011 dreven vier levenloze lichamen in het water. De komende maanden zullen er nog heel wat volgen, zo is de verwachting. Meer...



Verzekeraar Centraal Beheer Achmea geeft een vrolijk blaadje uit voor haar zakelijke klanten, getiteld 'Even...'. Even, omdat drukke zakenmensen het snel moeten kunnen lezen. Goed idee. Voor een themanummer over schade kreeg ik de opdracht vijf zakelijke blunders te vinden. Liefst een beetje grappig. De vijf casussen die ik beschreef vond men vermakelijk, maar Nederlandse bedrijven uitlachen, dat deed de Apeldoornse verzekeraar bij nader inzien liever niet. Buitenlandse bedrijven uitlachen, dat mocht wel. Meer...

Dokter Wilders schrijft een nieuwe dosis Fitna voor 


Profeet Mohammed was ziek in zijn hoofd. Dat is zo ongeveer de boodschap die Geert Wilders zegt te zullen verkondigen in zijn vervolg op Fitna. De film moet uitkomen in 2012, en is volgens de PVV-leider een aanmoediging voor moslims om hun geloof te verlaten. Een vooruitblik op de mogelijke inhoud van Fitna II voor de onvolprezen Holland Times. Meer...

Van spuiten naar schoffelen

Nee, dit is geen nieuw tv-format dat boer zoekt vrouw kruist met spuiten en slikken. Wat dan wel? Een aflevering uit een artikelreeks over land- en tuinbouwers die zijn overgestapt op een duurzame bedrijfsvoering. Hier drie korte afleveringen: over een boer die biologisch ging boeren, een tuinder met een bijzonder energiezuinige kas, en een vervoerder van tuinbouwproducten die schoner is gaan rijden. Verschenen in Dichterbij, het magazine van de Rabobank. Meer...

De opkomst van de zzp'er 

Het aantal eenmansbedrijfjes stijgt gestaag. In 1996 waren er een kleine 400.000 zelfstandigen zonder personeel, in het najaar van 2010 telde het CBS er ruim 700.000. Anderen zeggen dat het miljoen al gepasseerd is. De opmars van zzp'ers betekent volgens de toejuichers dat werknemers zichzelf bevrijden, om zich op het ondernemerschap te storten. Critici zien er een groeiende groep kwetsbare werkenden in, slachtoffers van doorgeslagen flexibilisering. Voor The Holland Times ging ik op zoek naar het verhaal achter de zzp'ers. Meer...

Filmrecensie: El Secreto de sus ojos 

Loom, maar spannend. Zo is deze Argentijnse misdaadthriller in drie woorden te karakteriseren. De plot ontvouwt zich in het kalme tempo waarin Benjamin Espósito, een gepensioneerde onderzoeker bij het gerechtshof, een roman schrijft over een oude moordzaak die hem tientallen jaren na dato nog steeds niet loslaat. De sfeer tussen de even koppige als eenzame Espósito en zijn mooie ex-bazin Irene is broeierig. Een spannende, ietwat melancholieke film over liefde, leegte en gerechtigheid. Meer...


Bovenstaande uitspraak komt nu eens niet uit de mond van een oprichter van, pakweg, Google of Facebook. Nee, zo omschreef de grootste Volkswagen- en Audidealer van Nederland in 2007 het belang van internet voor zijn handel in gebruikte auto's. Een artikel over de opkomst en invloed van auto-occasionsites voor de BOVAGkrant, het meest gelezen Nederlandse auto-vakblad (en spreekbuis van de Bond van Automobielhandelaren en Garagehouders). Meer...

Waarom Nederland buitenlands geld en talent nodig heeft 

Geld en talent uit het buitenland zijn hard nodig om de economie vitaal te houden. In meerdere segmenten van de arbeidsmarkt dreigen de komende jaren nijpende personeelstekorten. Buitenlandse it-ers, verpleegkundigen en technici kunnen de nood wat ledigen, maar hoe krijg je die hier naar toe? Andere landen dingen ook naar hun gunsten. Hetzelfde geldt voor buitenlandse bedrijven. Ondanks een verbeterde Nederlandse concurrentiepositie hapert het aantrekken van internationale hoofdkantoren. Drie delen, zeer beperkte woordomvang... Meer...

2011: jaar van het eenzame konijn 

Het was vlak voor de kerstdagen van 2010. Trendwatcher Adjiedj Bakas had het druk. Zo'n beetje alle kranten, opiniebladen en actualiteitenrubrieken wilden van hem horen wat 2011 voor een jaar wordt. Zo ook The Holland Times, die mij inschakelde. Ik sprak hem terwijl hij op de achterbank van zijn auto met chauffeur op weg was naar een pittoresk Gelders gehucht, om bankiers toe te spreken over de toekomst van hun vak. Meer...

Kat in 't bakkie

Nederland is bepaald geen Cuba, waar auto's uit de jaren '50 door het improvisatietalent van de bevolking nog steeds rondrijden als dagelijks vervoermiddel. Toch waarderen veel Nederlandse autorijders praktische informatie waarmee ze hun oudere vierwieler voor een beperkt budget mobiel kunnen houden. Voor AutoWeek schreef ik dit korte artikel over de kosten en baten van het reviseren van versnellingsbakken. Sexy onderwerp? Nou, nee. Zie daar de uitdaging om er een lezenswaardig en informatief verhaal van te maken. Meer...

Op de koffie

Over bakkies gesproken. Voor de Bovagkrant schreef ik geruime tijd de rubriek Op de koffie. Ik ging bij leden van de bond van garagehouders in alle uithoeken van het land een bakkie leut drinken. Zij vertelden mij dan hoe de zaken gingen. En soms hun hele of halve levensverhaal. Hier een paar afleveringen van deze rubriek over hardwerkende middenstanders uit de mobiliteits- branche. Meer...


Koopzondagen in gevaar door politieke koehandel 

In 1996 versoepelde het eerste paarse kabinet de winkelsluitingswet uit 1930. De openingstijden werden ruimer en gemeenten kregen meer autonomie, ondermeer door de mogelijkheid zichzelf als toeristisch gebied aan te merken. Dan mochten de winkels iedere zondag open. Uitgerekend de liberale VVD, voorstander van koopzondagen, maar ook aanvoerder van het minderheids-kabinet, is bereid in ruil voor politieke steun van de Christelijke SGP de koopzondagen in te perken. Winkeliers uit Almere denken er het hunne van. Meer...

Freewheeler: vragen aan forenzen

Automatiseringsbedrijf Getronics laat een personeelsblad maken dat er uit ziet als een speelse glossy. Met mooie foto's, en pagina's waar vormgevers eens even goed voor achter hun Mac zijn gaan zitten. De rubriek 'Harddrive' schotelt luchtige vraaggesprekjes voor met werknemers over hun reis naar kantoor en het werk dat ze doen. Hier een voorbeeld van zo'n Q&A met een fietsende offerteschrijver. Meer...

Groene auto's voor het eerst bijeen op AutoRAI

Over verzuring van de bossen door uitlaatgassen van auto's hoor je niets meer, sinds zwavel uit brandstoffen is verbannen. En de veiligheid van auto's ging sprongen vooruit toen de resultaten van botsproeven openbaar werden gemaakt. Strengere emissieregels, media-aandacht en torenhoge brandstofprijzen hebben nog niet voor een beslissende doorbraak in groen rijden gezorgd. In 2007 had de AutoRAI voor het eerst een paviljoen voor duurzame(re) auto's. Voor een autovakblad bezocht ik de zogenoemde ECO Village. Meer...


AutoWeek erkende als eerste Nederlandse autoblad de interesse onder autoliefhebbers voor tweede-, derde- en vierdehandsauto's, en zij die er in rijden. Het zijn auto's en eigenaren met een verhaal. Voor deze reportage ging ik een dag op pad met André Pisa, een autoriteit onder autotaxateurs. We troffen de bezitter van een Saab cabrio en een tandarts met een Porsche om kiespijn van te krijgen. Meer...