Groene auto’s bijeen op AutoRAI
 
Op de AutoRAI is dit jaar voor het eerst een apart paviljoen gewijd aan duurzame mobiliteit: ECO Village. De auto-industrie werkt hard aan zuinigere, stillere en schonere auto’s. De AutoRAI wilde dat graag eens laten zien.
 
Tien automerken presenteren in ECO Village hun schoonste auto’s en de techniek die erachter zit. (BMW, Daihatsu, Ford, Honda, Lexus, Mercedes-Benz, Opel, Peugeot, Toyota en Volkswagen.) Bezoekers kunnen een ritje maken in een van de milieuvriendelijke wagens. Ook andere partijen die initiatieven ontplooien op het gebied van schoon rijden laten hun gezicht zien. Zo is Kroymans dochter ECO Lease aanwezig met haar schone leaselabel. Energieonderzoek Centrum Nederland (ECN) toont de eerste in Nederland geproduceerde waterstofauto en het Nuon Solar Team is ook van de partij. Op de vakdag van de AutoRAI loopt het nog geen storm in de groene enclave op de beurs. ‘De belangstelling uit het bedrijfsleven voor ECO Village valt me vandaag nog wat tegen,' zegt Martin Schuurman van ECO Lease enigszins teleurgesteld. 'En daar moeten wij het natuurlijk wel van hebben...’
 
Energielabels
Toch hechten bedrijven volgens Schuurman tegenwoordig steeds meer belang aan een groene, of ten minste zuinige autovloot. ‘Bedrijven willen laten zien dat ze verantwoord ondernemen, daar horen schone bedrijfsauto's bij. De Rabobank werkt bijvoorbeeld al actief met energielabels; medewerkers mogen dan alleen een auto met een A, B of C label uitkiezen.’ Hij verwacht dat bedrijven de (schone) autokeuze van hun personeel meer zullen sturen. ‘Deels is het natuurlijk een financiële kwestie. Er zijn maar weinig mensen die als het erop aankomt meer willen betalen voor een vuilere auto.' De auto’s die ECO Lease aanbiedt zijn volgens Schuurman voordeliger dan vergelijkbare schone auto’s. 'Onze marge is wat lager en we bieden ECO Lease in slechts één leasevorm aan. Dat is eenvoudiger te managen, en de kostenbesparing die we daarmee maken, geven we door aan de klant.’ Niet alleen autofabrikanten zijn nog druk aan het ontwikkelen om een antwoord op milieu- en klimaatvraagstukken te vinden, ECO Lease doet dat op haar manier ook, vertelt hij. Momenteel weegt het leasebedrijf bijvoorbeeld naast de uitstoot de milieubelasting van de accu’s en de energiezuinigheid van gebruikte banden mee. In de toekomst wil ECO Lease rekening houden met de gehele cyclus; van productie tot recycling van de auto. Schuurman: ‘Dan moeten fabrikanten natuurlijk wel meewerken, om die gegevens boven water te krijgen.’
 
Nederlandse waterstofauto
In ECO Village is ook de eerste waterstofauto te zien die in Nederland is ontwikkeld en gebouwd: de HydroGEM. De GEM (Global Electric Motorcars) is een elektrisch voertuig van DaimlerChrysler, dat oorspronkelijk met een accu werd aangedreven. Het Pettense ECN verving de accu door een brandstofcel en een waterstofsysteem uit eigen koker. Het wagentje kan maximaal 40 kilometer per uur, en heeft een laadvermogen van 400 kilogram. Inmiddels doet de HydroGEM dienst op het bedrijfsterrein van het ECN zelf. R&D manager Ronald Mallant ziet andere toepassingen voor de brandstofceltechniek uit de HydroGEM, voornamelijk op facilitair gebied – denk aan forkheftrucks en de karretjes die gebruikt worden op de Aalsmeerse Bloemenveiling en op luchthavens. ‘We zijn aan het kijken wie relatief kleine series van dergelijke voertuigen tegen een acceptabele kostprijs kan maken.’ Mallant meent dat de vrij korte levensduur van accu’s, en de kosten van laadstations om auto’s op accustroom in beweging te houden, de slagingskansen van voertuigen met een brandstofcel vergroten.

Niet voor 2050
Waarom staat energieonderzoekscentrum ECN eigenlijk op een typische consumentenbeurs als de AutoRAI? In ieder geval niet om een waterstofauto aan een consument te verkopen. Zover is de markt nog niet. ‘We hopen dat het publiek ziet dat autorijden in de toekomst ook schoon en stil kan,' zegt Mallant. 'Ik verwacht wel wat van de beleidsmakers bij de overheid, die hier hopelijk ook een kijkje komen nemen, en hoop dat bedrijven die interesse hebben in een schone bedrijfswagen de mogelijkheden van waterstof zien.’ Wat vind hij van de veelheid aan schone technologieën die de automerken presenteren in ECO Village? ‘Tja, de overheid schrijft alleen voor hoeveel er geëmitteerd mag worden, niet hoe dat moet gebeuren. Dat is op zichzelf prima; je krijgt vanzelf een of twee energiedragers die overblijven. Het is natuurlijk wel van belang dat de auto-industrie de ontwikkeling op een gegeven moment gaat beperken tot een paar technologieën. Op de korte termijn zie ik hybride een rol spelen, maar de brandstofcel gaat op termijn winnen. Het zal echter niet voor 2050 zijn dat je kan zeggen dat de emissie van auto’s helemaal schoon is. Bio-ethanol heeft bijvoorbeeld nog emissies, en bij de productie van waterstof heb je die voorlopig ook.’

© Philip Hofman 2007