Het geheim van de goudsmid

Juwelier Van Velthoven uit Heemstede gaat met ouderwets vakmanschap de concurrentie aan met horlogeverkopers op internet en modewinkels die zich storten op sieraden. ‘Wij zijn hier met ons zevenen en zijn allemaal gediplomeerde goudsmeden en juweliers. Wij houden van ons vak.’

Prototype
‘Ik ben zelf juwelier-goudsmid, op de School voor Goudsmeden heb ik mijn vrouw Wieke ontmoet,’ vertelt Henk. Het familiebedrijf heeft een eigen atelier, waar sieraden worden gemaakt en reparaties uitgevoerd worden. Het handwerk in het atelier wordt tegenwoordig door zijn medewerker Ernst gedaan, maar Henk ontwerpt nog steeds sieraden, zowel voor de eigen collectie als maatwerk voor klanten. ‘Dat is een manier om iets persoonlijks toe te voegen en ons te onderscheiden. Bovendien is het heel leuk werk. Wij houden hier van het ambachtelijke. Het is fijn om iets moois uit te zoeken of te creëren voor mensen, waar ze misschien wel hun hele leven heel blij mee zijn.’ Het maken van sieraden begint vaak door de eigen collectie te tonen, om een goed idee te krijgen van de smaak en wensen van de klant. Dan worden er schetsen gemaakt en een ontwerp op de computer uitgewerkt. Als dat naar tevredenheid is, wordt er een prototype gemaakt van zilver. Henk: ‘Je kunt heel veel laten zien op de computer, maar uiteindelijk gaat er niets boven een echt model in handen te hebben, dat je kunt aanraken.’

Double tour
Van Velthoven Juweliers verkoopt ook kwaliteitshorloges uit het midden- tot hogere segment. Een mooi, klassiek merk dat bekend staat om de prachtige lederen banden is het Franse Hermès. ‘Het zijn van oudsher zadelmakers, dus ze hebben een enorme kennis en vakmanschap in het werken met leer.’ Dat zie je aan de prachtige kleurschakeringen van de banden, de afwerking, kortom aan de onovertroffen kwaliteit. ‘Een aparte Hermès band is bijvoorbeeld de double tour, een band die in twee slagen om de pols gaat. Daar kwamen zij als eerste mee,’ vertelt Henk. Een mooi, tijdloos Hermès horloge, is de Cape Cod. De rechthoekige kast is klassiek en elegant, maar de bevestiging van de band aan de behuizing van het uurwerk is toch weer anders dan anders, waardoor het geen conservatief horloge is.

Romantiek
Een merk uit het middensegment, dat Henk Van Velthoven een smaakvolle aanrader vindt, is Frédérique Constant. Het is een Zwitsers merk dat de afgelopen vijfentwintig jaar een goede reputatie heeft verworven. De horloges worden gemaakt in Genève, maar de eigenaar is Nederlands. Voor een deel van de collectie worden overigens uurwerken in eigen huis gefabriceerd, in plaats van ingekocht, zoals vaak het geval is in het middensegment. ‘Wat leuk is aan Frédérique Constant is dat ze naast hun vaste collectie met veel specials komen, die er erg goed uitzien,’ vertelt Henk. Er zijn horloges die de romantiek van de gloriedagen van de autosport als inspiratiebron hebben, zoals de Carrera Panamericana. De Carrera Panamericana was een autorace over openbare wegen in Mexico, die tussen 1950 en 1954 gehouden werd. Een avontuurlijk, niet ongevaarlijk evenement. De horloges uit deze serie ademen de ontwerpinvloeden uit die tijd, zonder gekunsteld of gimmickachtig te zijn.

Eigen horlogemerk
Henk Van Velthoven is zo gepassioneerd voor horloges, dat hij met gelijkgestemde vrienden een eigen horlogemerk heeft opgericht. Het merk heet Skav. De stijl van de horloges loopt uiteen van moderne blikvangers die opvallen door uitgesproken kleurgebruik bij de wijzers en banden, tot meer klassieke ontwerpen die in de details toch net weer even wat anders zijn dan anders. De prijzen van de Skav horloges beginnen bij circa € 180 en lopen tot ruim € 450. De kasten worden gemaakt in China, de uurwerken in Japan, de banden komen uit Italië en de krasbestendige saffieren glazen uit Duitsland. Maar de ontwerpen zijn ware staaltjes Dutch design. Henk: ‘Het is maximale kwaliteit, voor een betaalbare prijs.’

Binnenweg 11 | Heemstede | 023 – 547 70 77 | www.vanvelthovenjuweliers.nl